2021年4月21日

中国的战略资源优势

钴和锗都是稀有矿石,对智能手机、太阳能电池板和电动汽车等日常用品的生产至关重要。

欧盟已经确定了30种目前无法替代的资源,它们对国防和可再生能源行业,以及机器人、无人机和电池的制造至关重要。与钢铁、水泥和石油不同,许多关键原材料的全球产量仅为每年几千吨。而且它只被少数几个国家控制。

这些矿石都来自哪里?

虽然在全球范围内还没有现成的资源,但有几个关键的资源热点。南非北部盛产铂和钒,刚果盛产钴,美国则提炼铍。与此同时,包括锑、重晶石和稀土元素在内的30种关键原材料中,中国有三分之二的开采权。关键原材料的地理分布不均反映在市场份额上。中国是许多稀土元素的三大供应国之一,遥遥领先于美国和俄罗斯。这种优势在一定程度上归因于中国各地的储量,但也源于深思熟虑的规划。

中国主导市场的计划

“中国战略性地发展了采矿和加工。德国智库SWP亚洲研究部主管汉斯Günther Hilpert表示:“(……)如今重要的是上海金属交易所,而不是伦敦金属交易所。”

“邓小平曾说过:‘中东有石油,中国有稀土。’但这仅仅是个开始。”

这位中国前领导人在1987年引用的一句话,描述了中国不仅在采矿业,而且在加工业的全球市场占据主导地位。例如,冶炼也主要在中国进行。

“这个国家已经建立了世界上独一无二的技术,”Hilpert说。“即使替代矿藏被开采出来,大部分加工也在中国进行,然后再出口到国外。”

这使得中国既是关键原材料的最大生产国,也是其他地方开采的原材料的主要进口国。为了进一步获得直接开采权,中国企业投资外国矿山,在刚果开采钴,在南非开采铂。这是北京方面针对中国缺乏的资源以及中国丰富的资源——如用于太阳能电池板的氟石或硅金属——采取的战略。

希尔伯特表示,除了控制关键原材料的供应链外,中国的主导地位还受到宽松监管的推动,这些监管允许中国忽视环境后续成本,并支付较低的工资。但这种主导地位也是通过实施出口限制和为企业建厂提供补贴而获得的——所有这些都是为了促进中国的加工业和技术提供商。这使得中国能够击退竞争对手。“最终,中国已经能够通过毁灭性的价格竞争迫使其他供应商退出市场,”Hilpert说。

10大供应商无法跟上步伐,它们在全球产量中所占份额仅为35%,而中国为45%。

生产者和购买者的风险

中国的主导地位并不是对未来供应的唯一担忧。

许多材料在亚洲或非洲国家开采,其特点是内乱、腐败或独裁统治。钴就是一个典型的例子。近60%的全球供应来自刚果,那里的内部冲突已经盛行了几十年。因此,钴是一种所谓的“冲突矿物”,也就是说,由于在动乱地区提取钴,并出售以维持战争,钴受到了更密切的公众监督。在法庭不独立、腐败率高的国家开采的另外10种关键原材料的未来供应存在疑问。这些担忧围绕着塔吉克斯坦、中国、俄罗斯和老挝开采的锑、铋、镓、锗、轻稀土和重稀土,以及哈萨克斯坦、越南、俄罗斯和中国发现的镁、铌、磷和钨。它们可以在下图的左下象限看到。

专家们一致认为,未来的供应可能会受到裙带关系、不民主的领导、贸易限制、内乱甚至国家内部军事冲突的影响。

对加工业可能造成的后果包括供应链中断、生产中断的停机成本高,以及当产品公开与侵犯人权有关时,消费者会呼吁抵制。这些风险对生产商和买家都有影响。工业化国家因缺乏未来技术所需的资源而遭殃,而矿业国家则面临着收入和有薪工作的损失。例如,2019年,瑞士矿业公司嘉能可(Glencore)宣布关闭位于刚果南部的Mutanda矿场,原因是税收增加、成本上升、全球钴市场价格下跌,以及停止从战区进口钴的压力加大。成千上万的工人可能会失去工作。但是,这些计划尚未得到执行。嘉能可表示,该矿正在“进行维护”。

欧盟计划:欧洲矿业、企业联盟和WTO

欧盟委员会(European Commission)国防工业和航天部门发言人表示,作为买家,欧盟目前正在制定一项新战略,以确保“原材料贸易的开放和不受限制”。

这位发言人表示:“当其他国家限制关键原材料的出口时,欧盟将采取必要行动取消出口限制。”

2012年,欧洲、美国和日本在世界贸易组织(WTO)胜诉,迫使中国取消对关键原材料的出口限制。

今年2月,应欧盟要求,世贸组织成立了一个专门小组,评估印尼对原材料的出口限制。

为了减少对外部供应商的依赖,欧盟采取了两种主要方法。根据其2020年行动计划,欧盟提议实现原材料来源多样化,包括使用欧盟内部的存款。欧盟委员会发言人表示,已要求成员国在其领土内确定“到2025年可投入使用”的采矿和加工项目。

原材料欧洲联盟的使命——网络基本上是由矿业公司是财政支持现有的新矿业网站或建立新的“欧盟增加韧性在[…]价值链,这是至关重要的大部分欧盟工业生态系统,如可再生能源、国防和空间”。

第二个主要方法是“通过循环使用资源来减少依赖性。”回收是否会产生重大影响,或者行业最终是否必须找到替代品,这是有争议的。

来源:dw.com