2021年3月29日,

格陵兰的稀土潜力和“绿色力量”

格陵兰拥有巨额资源,称为稀土,用于创造紧凑,超强磁铁,帮助电力涡轮机,电动汽车,战斗机和武器系统等电源设备。金属在全球范围内很丰富,但处理它们是困难和肮脏的 - 这么多,使我们在大约20年前向中国投降到中国的美国。As Greenland’s ice sheet and glaciers recede, two Australia-based mining companies – one seeking funding in the US, the other part-owned by a Chinese state-backed firm – are racing for approval to dig into what the US Geological Survey (USGS) calls the world’s biggest undeveloped deposits of rare Earth metals.

这场竞争凸显了清洁能源的污染问题,以及西方国家要想在这一重要资源的生产上摆脱中国的束缚是多么困难。稀土金属有很多用途,根据多伦多咨询公司Adamas Intelligence的数据,去年中国生产了约90%的稀土金属。随着中美关系紧张加剧,美国总统乔•拜登(Joe Biden)的政府上月表示,将对包括稀土在内的美国关键供应进行审查,以确保其它国家不能将稀土用作武器来对付美国。两家公司表示,格陵兰岛的每座矿山的开发成本约为5亿美元。两家公司都计划将开采出来的原材料运往国外进行最终加工,而这一加工活动主要集中在中国。目前在美国运营的唯一一座稀土矿——加州的帕斯山(Mountain Pass)——由一家中国国有企业部分拥有,该公司目前将在美国开采的材料运往中国进行加工。这两个格陵兰岛遗址位于岛的南端,相距不到16公里,靠近一个联合国教科文组织世界遗产地。关于这些问题的辩论在首都努克引发了一场政治危机,迫使这个拥有5.6万人口的岛屿在4月份举行大选。许多格陵兰人在担心污染的同时,认为采矿业是发展他们脆弱经济的关键。在2013年的一项民意调查中,略多于一半的受访者表示,他们希望原材料成为中国的主要收入来源。 The country may ultimately back either project, both or neither, but for those Greenlanders open to mining, the two proposals boil down to a choice between one mine that would not produce radioactive material and another that would.

第一个矿山来自澳大利亚地质学家的私人倡议,他们向美国官员提供了官员,不会涉及核材料。它赢得了初步环境批准,但它需要现金和加工计划。第二人已经花了超过1亿美元的准备,通过其中国合作伙伴证明了加工技术,并获得了格陵兰联盟政府的初步政治支持。但其计划包括出口铀,核燃料,核燃料,最近遇到强烈反对,包括从附近的Narsaq镇的居民。

“作为我们在许多年份的大自然和谐和谐的土着人民中,”在镇上的反对党帕米亚斯·帕维亚州玛丽亚·帕维亚根说。“我们使用这些土地捕杀和鱼。”

格陵兰州是丹麦王国的自治领土,国内生产总值约为30亿美元 - 类似于安道尔和布隆迪。与其生活大多数钓鱼和哥本哈根的赠款,其政府热衷于吸引外国投资。它没有来自第一个项目的特许权使用费,但预计每年有约15亿丹麦群岛(2.45亿美元),从中挂链的一年 - 相当于公共支出的大约15%。格陵兰岛政府没有回应对这个故事的评论要求。资源代理部长Vittus Qujaukitsoq上个月表示,如果格陵兰岛突然决定他们不想要第二个项目,“我们将愚弄投资者。整个国家的可信度是有利的。“

格陵兰岛稀土金属也是美国和欧洲的机会,以重新控制战略资源。该岛作为可再生能源技术所需的原材料来源,在2010年中国威胁要削减其对日本的稀土金属供应,并收紧国际买家的配额。最近几个月的一些金属的价格在电动汽车需求汹涌澎湃的情况下,近几个月越来越多地跃升,以及北京可能限制销售的担忧。格陵兰岛附近的美国东侧侧面的立场使其成为一个敏感的位置。前美国总统唐纳德特朗普于2019年向岛屿提供购买岛屿,他不是第一个这样做的总统:1946年,哈里S.杜鲁门提供丹麦1亿美元丹麦。丹麦与美国之间的辩护条约达到1951年,给予美国军队几乎无限的权利,格陵兰屋在美国最北方军事基地。

大西洋委员会的高级研究员FriedbertPflüger表示,一个主要矿山产生的收入可能会使其所有者在格陵兰岛的政策中提供杠杆,而强烈的中国存在可能会造成战略威胁。

德国前政治家、前国防部副部长Pflüger表示:“中国企业在格陵兰的存在,可能被用作中国进行干预的理由。”

中国外交部在一份声明中表示,这种言论通过“毫无根据的猜测”,将经贸问题政治化,并补充说,“中国一贯支持中国企业根据市场原则和国际规则开展对外经济合作。”美国国务院(State Department)表示:“我们鼓励我们的盟友和合作伙伴仔细审查任何投资……这些投资可能会让中国获得关键基础设施,危及它们的安全,或让中国对它们的国内经济施加不当的不利影响。”负责格陵兰岛外交和国防事务的丹麦,过去曾阻止中国参与基础设施项目,政府消息人士表示,这是出于安全考虑。俄罗斯外长耶佩•科福德(Jeppe Kofod)拒绝就中国参与该行动的安全影响置评。但他告诉路透哥本哈根与美国的密切关系“不应被视为对格陵兰进行商业投资的障碍”。中国是国际原子能机构的成员,因此可以从格陵兰进口铀。但由于燃料用于核武器,这将是敏感的。拥有最终决定权的哥本哈根拒绝置评。特朗普对格陵兰岛的提议旨在帮助解决中国在稀土供应方面的主导地位。相关人士表示,他在一定程度上是在跟进美国官员与一家名为Tanbreez Mining Greenland a /S的私人控股公司之间的谈判。Tanbreez是格陵兰岛第一个遗址Kringlerne的主人,格陵兰语叫kilavaat Alannguat。该公司的所有者、澳大利亚地质学家格雷格·巴恩斯(Greg Barnes)告诉记者路透在特朗普提出这一提议的几周前,他就与美国官员见过面,该公司网站显示巴恩斯与他们以及前美国驻丹麦大使一起实地访问。美国地质勘探局证实,其官员曾在2019年视察过该地点;华盛顿和前总统的一名代表均拒绝置评。

巴恩斯表示,他已经为格陵兰岛项目投入了5000万澳元(合3860万美元)的自有资金。资本市场咨询服务公司Mannahatta Partners董事总经理、纽约投资银行家克里斯托弗•梅西纳(Christopher Messina)正试图筹集更多资金。他说Kringlerne是“一个如此巨大的矿藏,其产出可以满足美国未来几年的制造业需求。”

这是平底锅,巴恩斯表示,他的项目生产的金属可以在中国以外加工,虽然他尚未决定在哪里,并拒绝遵循什么费用。

他表示,该项目为格陵兰岛带来的特许权使用费,将与与中国相关的计划所承诺的特许权使用费大致相同。巴恩斯说:“在没有中国技术的情况下,我们已经设法降低了资本成本。路透

在中国以外,唯一从事分离单个稀土元素的复杂工作的大型工厂在马来西亚。但其它矿场——包括美国的帕斯山矿场——正计划或已开始建造此类设施。

“在可预见的未来,中国将在所有这些供应链中扮演主要角色,原因很简单,因为它非常先进,也因为它不会停下来,等待替代品赶上来,”Adamas主管瑞安•卡斯蒂洛克斯(Ryan Castilloux)表示。

坦布雷兹说,该公司开采的一半稀土金属是镧和铈,这两种相对丰富的金属用于望远镜镜头和汽车催化剂,以减少排放。大约五分之一是钇,这是用于量子计算的激光器和超导体的需求。格陵兰的这两个项目都不是无污染的。两家公司都计划将开采的岩石在当地碾碎,分离成精矿,送往最后处理。坦布雷兹的采矿废弃物将被管道输送到一个湖泊,这个湖泊虽然没有鱼类,但却为一条河流提供了大量的北极木炭。根据该公司的环境报告,浑浊的水可能会影响焦炭,该公司计划每天向湖中倾倒约550吨废物,并将筑坝阻止下游的破坏。坦布雷兹的计划已经通过了公众咨询阶段,并在9月份获得了政府许可。现在该公司正在争取议会的批准。

“关键时期”

格陵兰项目虽然从澳大利亚奔跑,是欧洲联盟倡议的一部分,欧洲原料联盟,促进欧洲的批判性矿物质产量,并削减对稀土金属的依赖。由欧盟资助的联盟正在协调投资,为欧洲地雷提供种子,加工厂房和磁铁等行业。

去年,欧盟启动了对稀土和其他绿色能源相关项目的100亿欧元(120亿美元)投资,并称到2050年,其对稀土金属的需求可能激增10倍。该公司说,中国目前占其供应量的98%。

“这是一个非常关键的时期,”联盟主席Bernd Schäfer说。“我们欧洲在很多方面都面临原材料短缺,也需要采取行动。”

与之竞争的山顶遗址离Tanbreez不远,被称为Kvanefjeld,或格陵兰语中的Kuannersuit。对其所有者格陵兰矿业有限公司(Greenland Minerals Ltd.)的董事总经理约翰•梅尔(John Mair)来说,这是一个世界级的机遇,恰逢其时。Kvanefjeld的主要产品是用于风力涡轮机的钕。布鲁塞尔表示,到2050年,欧盟对金属的需求可能达到每年1.3万吨,是2015年消费量的三倍。钕也用于战斗机。

绿地矿业是一家上市公司,中国胜和资源是其最大股东,持股略低于10%。盛和集团在帕斯山也持有类似规模的股份,该集团拒绝就本文置评。从巴恩斯公司购买了特许经营权的格陵兰矿业公司说,计划中的矿山将把生产的矿石运往中国进行最终加工,至少在最初阶段是这样。该公司表示计划在欧洲寻找一个地点,但没有透露具体时间。这家公司有很强的控制力。在2011年,建立Kvanefjeld的估计成本为23亿美元。该公司说,到2019年,这些资金缩减至5.05亿美元。盛和集团的最大股东是一家中国国有矿产研究机构,该集团帮助提高了效率。但格陵兰矿业面临着公众的反对。在环境审查过程中,它比Tanbreez落后一步——它的矿石中含有大量的放射性物质。当格陵兰矿业今年开始进行公众咨询时,抗议活动爆发了。 At one meeting in Narsaq on February 10, locals both inside and outside the hall banged windows and played loud music to disrupt presentations. As opposition mounted, a small pro-mining party, Demokraatit, triggered a general election by pulling out of Greenland’s coalition in early February. Polls suggest Greenland’s main opposition party, Inuit Ataqatigiit (IA), which has a zero-tolerance policy for uranium, will become the biggest in parliament, so would be first to try to form a new coalition.

"我们的目标是停止(Kvanefjeld)采矿项目," IA议员兼纳萨克居民Paviasen对路透表示。但IA说,它没有对坦布雷兹表示反对,因为人们认为坦布雷兹对环境的威胁较小。

格陵兰矿业计划称,Kvanefjeld将比Tanbreez倾倒更多的废弃物——每天约8500吨——到山顶的一个湖里。格陵兰矿业公司表示,Kvanefjeld矿的本底辐射增加将是微乎其微的。它计划建造一个45米高的混凝土大坝来控制放射性废料,并向地面喷水以防止灰尘被吹走。该公司在去年提交给格陵兰政府的一份报告中表示,该大坝将按照国际标准建造,以“抵御可以想象到的最严重的地震活动”。

即便如此,居民们还是担心受污染的水会渗入附近的河流,或者大坝会完全垮塌。他们引用了两年前导致270人死亡的巴西一座矿山大坝坍塌事件。随着危机的加深,格陵兰矿业的股价下跌了50%以上。帕维亚森说,如果采矿计划继续进行,很多人都打算搬走。

来源:Science.thewire.in.in.